BookReviews

Napoleon Hill (Biografie)
Napoleon Hill (Biografie). Foto © success.com

Napoleon Hill (Biografie)

Oliver Napoleon Hill (26 octombrie 1883 – 8 noiembrie 1970) a fost un autor american cunoscut pentru cărțile sale de dezvoltare personală.

Cea mai faimoasă lucrare a sa, “Gândește și vei fi bogat” (1937), este una dintre cele mai bine vândute cărți de dezvoltare personală scrise vreodată.

Hill este o figură controversată.

El a fost acuzat de fraudă, iar istoricii moderni pun la îndoială multe dintre afirmațiile sale, inclusiv întâlnirea cu Andrew Carnegie și faptul că ar fi fost avocat.

Copilărie

Hill s-a născut într-o cabană cu o singură cameră, lângă orașul Appalachian Pound, în sud-vestul Virginiei.

Părinții lui erau James Monroe Hill și Sarah Sylvania (Blair), iar bunicii săi erau James Madison Hill și Elizabeth (Jones).

Bunicul său a emigrat din Anglia și s-a stabilit în sud-vestul Virginiei în 1847.

Tatăl lui Hill a fost inițial un dentist neoficial și ulterior a obținut licența.

Când Hill avea nouă ani, mama sa a murit, iar doi ani mai târziu, tatăl său s-a căsătorit cu Martha.

Mama sa vitregă, văduva unui director de școală, a avut o influență pozitivă asupra lui.

Ea l-a ajutat să îl transforme pe Napoleon cel neastâmpărat, asigurându-se că merge la școală și la biserică.

La vârsta de 13 ani, Hill a început să scrie ca “reporter de munte” pentru ziarul tatălui său.

La 15 ani, s-a căsătorit cu o fată locală care a pretins în mod fals că el este tatăl copilului ei; fata și-a retras ulterior acuzația, iar căsătoria a fost anulată.

Începutul carierei

La vârsta de șaptesprezece ani, Hill a absolvit liceul și s-a mutat la Tazewell, Virginia, pentru a urma o școală de afaceri.

În 1901, a acceptat un loc de muncă pentru avocatul Rufus A. Ayers, un magnat al cărbunelui și fost procuror general al Virginiei.

Potrivit autorului Richard Lingeman, Hill a obținut acest loc de muncă prin promisiunea de a păstra confidențială moartea unui băiat de serviciu de culoare, care fusese împușcat accidental de fostul manager al minei în timp ce era beat.

Hill a părăsit curând slujba de management al minei de cărbune și s-a înscris la facultatea de drept, dar a renunțat din cauza lipsei de fonduri.

Mai târziu în viață, Hill se va referi la el însuși ca “Avocat de drept”, deși biografia sa oficială notează că “nu există nicio dovadă că ar fi oferit vreodată servicii juridice cuiva”.

În 1903, Hill s-a căsătorit cu Edith Whitman, iar în 1905 s-a născut fiica lor, Edith Whitman Hill.

Căsătoria lor a fost una dificilă din cauza presupuselor abuzuri fizice ale lui Hill asupra soției și fiicei sale, precum și a frecventelor sale vizite la prostituate.

Afaceri comerciale eșuate și acuzații de fraudă

În 1907, Hill s-a mutat la Mobile, Alabama, și a co-fondat Compania de Lemn Acree-Hill.

În octombrie 1908, Pensacola Journal a raportat că, compania se confrunta cu proceduri de faliment și acuzații de fraudă prin poștă pentru achiziționarea de lemn din afara Mobile și vânzarea acestuia sub cost, ceea ce a împiedicat compania să obțină un profit.

În 1908, soția lui Hill, Edith, a cerut divorțul.

În timpul procedurilor, prietenii și partenerii de afaceri ai lui Hill au mărturisit despre relațiile sale cu prostituate.

Tot în această perioadă, Hill a pretins că a avut o conversație crucială cu Andrew Carnegie; totuși, nu există nicio dovadă a unei astfel de întâlniri, iar Hill a petrecut o mare parte din acel an fugind de autorități.

După ce frauda sa a fost expusă în Alabama, Hill a fugit la Washington, DC, unde a început să folosească numele de Napoleon Hill.

În 1909, a fondat Colegiul de Automobile din Washington.

Colegiul asambla mașini pentru Carter Motor Corporation, care a dat faliment la începutul anului 1912, lăsând studenții neplătiți pentru munca lor.

În aprilie 1912, revista de automobile Motor World a acuzat colegiul lui Hill că este o escrocherie și a ridiculizat materialele sale de marketing.

După falimentul Carter Motor Corporation, Hill a schimbat focalizarea colegiului către predarea vânzării de mașini, care a funcționat efectiv ca o companie modernă de marketing multi-nivel, concentrându-se mai mult pe recrutarea studenților decât pe formarea reală în vânzări.

În iunie 1910, Hill s-a căsătorit cu Florence Elizabeth Horner, cu care a avut trei fii: James (născut în 1911), Napoleon Blair (născut în 1912) și David (născut în 1918).

Cuplul și-a amânat luna de miere până în 1919.

Horner, care provenea dintr-o familie bogată din Virginia de Vest, era în liceu când s-au cunoscut.

În ciuda investițiilor din partea familiei ei, Colegiul de Automobile din Washington s-a închis în 1912.

Hill s-a mutat apoi la Chicago, a acceptat un loc de muncă la Universitatea La Salle Extension și mai târziu a co-fondat Betsy Ross Candy Shop.

La Chicago, Hill a început să pretindă că este avocat.

În cele din urmă, a fost forțat să părăsească magazinul de dulciuri de către partenerii săi și a părăsit La Salle într-un an.

În septembrie 1915, Hill a înființat Institutul de Publicitate George Washington, unde intenționa să predea principiile succesului și încrederii în sine.

Pe 4 iunie 1918, Chicago Tribune a raportat că statul Illinois a emis două mandate de arestare pentru Hill, acuzându-l de încălcarea legilor “cerului albastru” prin încercarea frauduloasă de a vinde acțiuni ale școlii sale la o capitalizare de 100.000 de dolari, deși activele școlii erau evaluate la doar 1.200 de dolari.

În 1917, Hill a amenințat că va da în judecată compania feroviară Illinois Central, susținând că iluminatul slab din vagoanele lor l-a făcut să aibă nevoie de ochelari.

Institutul George Washington nu era acreditat și s-a închis în 1918 după ce studenții l-au acuzat de fraudă.

În această perioadă, Florence și copiii lor locuiau cu familia ei în Virginia de Vest.

După închiderea Institutului George Washington, Hill a urmărit alte afaceri, inclusiv publicarea revistelor personale Hill’s Golden Rule și Napoleon Hill’s Magazine.

În 1919, Comisia Federală de Comerț l-a acuzat pe Hill și pe Hill’s Golden Rule de publicitate frauduloasă și deturnarea fondurilor destinate unei organizații de caritate pentru veterani într-o schemă frauduloasă cu acțiuni petroliere.

Hill a pretins că în 1918, după prăbușirea Institutului, președintele Woodrow Wilson i-a solicitat personal ajutorul pentru a câștiga Primul Război Mondial.

El a afirmat că Wilson i-a oferit sume mari de bani, pe care le-a refuzat din patriotism.

Hill a mai pretins că a avut o influență semnificativă în efortul de război, inclusiv puterea de veto asupra președintelui, și că a fost implicat intim în negocierea armistițiului cu Germania.

Aceste afirmații sunt larg necrezute, iar înregistrările de la Casa Albă nu menționează implicarea sa.

În 1922, Hill a deschis Intra-Wall Correspondence School, o fundație caritabilă menită să furnizeze materiale educaționale prizonierilor din Ohio.

Printre directorii săi se număra Butler Storke, un fost deținut și falsificator de cecuri, care s-a întors în închisoare un an mai târziu.

Conform biografiei oficiale a lui Hill, sute de documente care dovedeau legăturile sale cu diverse personalități faimoase au fost distruse într-un incendiu de depozit din Chicago în această perioadă.

Intra-Wall Correspondence School vindea în principal Hill’s Golden Rule și cursuri prin corespondență.

În 1923, ziarele locale au expus-o ca pe o escrocherie.

După uciderea lui Donald Mellett, Hill a promovat un turneu de conferințe bazat pe cunoștința lor, susținând ulterior că aceiași asasini l-au vizat și pe el.

Hill a pierdut controlul asupra Hill’s Golden Rule în fața unor angajați nemulțumiți.

Într-o încercare de a se răzbuna, Hill a raportat unul dintre angajați la FBI ca spion.

Hill a fondat și Peptomists și Co-Operative Club, care se prezentau ca organizații de afaceri similare cu Rotary Club.

Legea Succesului

În 1928, Hill s-a mutat la Philadelphia și a convins un editor din Connecticut să publice lucrarea sa în opt volume, Legea Succesului (1925).

Această carte a fost primul mare succes al lui Hill și i-a permis să trăiască în lux.

Până în 1929, el cumpărase un Rolls-Royce și o proprietate în Munții Catskill, cu ajutor financiar de la unii creditori.

Cu toate acestea, începutul Marii Depresiuni i-a afectat grav finanțele lui Hill, ceea ce a dus la executarea silită a proprietății din Catskills până la sfârșitul anului 1929.

A dat faliment, iar familia soției sale a trebuit să acopere cheltuielile de întreținere pentru Florence și copiii lor.

Următoarea carte a lui Hill, Calea spre succes (1930), a fost un eșec comercial.

În următorii câțiva ani, Hill a călătorit prin țară, revenind la obiceiul său de a iniția diverse afaceri de scurtă durată.

A fost implicat în producția primului film mormon, Corianton: A Story of Unholy Love, care a eșuat după ce investitorii l-au acuzat pe Hill de conduită necorespunzătoare.

În 1935, soția lui Hill, Florence, a depus cererea de divorț și a obținut divorțul în Florida, deoarece divorțul era ilegal în Virginia de Vest la acea vreme.

În 1936, Hill a întâlnit-o pe Rosa Lee Beeland la una dintre conferințele sale; a cerut-o în căsătorie a doua zi și s-au căsătorit curând.

Neputând să-și permită propria locuință, Hill și Rosa s-au mutat cu fiul lui Hill, Blair, în New York City.

După câteva luni, soția lui Blair, Vera, a plecat din cauza hărțuirii și abuzului lui Napoleon Hill, iar Blair a urmat-o curând.

Înainte de a pleca, Blair i-a împrumutat bani tatălui său și Rosei pentru a continua lucrul la o nouă carte, Gândește și vei fi bogat.

Gândește și vei fi bogat

În 1937, Hill a publicat cartea sa de mare succes, Gândește și vei fi bogat, care a devenit cea mai cunoscută lucrare a sa.

Noua soție a lui Hill, Rosa Lee Beeland, a jucat un rol semnificativ în scrierea și editarea cărții.

Cu noua sa avere, Hill și-a reluat stilul de viață extravagant și a cumpărat o nouă proprietate în Mount Dora, Florida.

Napoleon și Rosa s-au implicat în The Royal Fraternity of the Master Metaphysicians, un cult condus de James Bernard Schafer, care considera Gândește și vei fi bogat un text religios.

Mai târziu, cuplul a divorțat în jurul anului 1940, iar o mare parte din câștigurile cărții au revenit Rosei.

Napoleon și-a reluat căutarea succesului.

Rosa s-a căsătorit ulterior cu avocatul ei de divorț.

Alte încercări de afaceri

În 1941, Hill a publicat Mental Dynamite, dar a fost un eșec comercial.

Hill a întâlnit-o pe Annie Lou Norman, o femeie de 47 de ani de la care închiria o cameră.

S-au căsătorit în 1943 și s-au mutat în California, unde Hill și-a reluat circuitul de conferințe.

În 1947, a găzduit pentru scurt timp o emisiune la KFWB Radio din Los Angeles.

În 1952, a lansat o nouă schemă de vânzare a cursurilor de succes în Missouri, dar aceasta s-a prăbușit rapid.

Apoi a înființat o firmă numită Napoleon Hill Associates pentru a vinde cursuri împreună cu W. Clement Stone.

În anii 1960, Hill și Stone au avut un conflict, ceea ce l-a determinat pe Hill să-și vândă cursul, Science of Success, prin francize.

În 1963, a fondat Napoleon Hill Foundation.

Moartea

Napoleon Hill a murit la vârsta de 87 de ani pe 8 noiembrie 1970.

La momentul morții sale, avea o avere de aproximativ un milion de dolari.

Lectură recomandată

Dacă ți-a plăcut acest articol, s-ar putea să te bucuri și de următoarele:

Napoleon Hill – De la idee la bani (Recenzie Completă)
Napoleon Hill – De la idee la bani (Rezumat)

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email

Alin Pătroi

Salut! Sunt fondatorul și editorul acestui website. 

Scopul acestui blog este de a-mi împărtăși pasiunea pentru literatură și de a încuraja oamenii să citească mai mult. 

Aștept cu nerăbdare să îți împărtășesc descoperirile mele literare și să interacționez cu tine. 

Dacă ai sugestii de cărți sau întrebări, nu ezitați să mă  contactezi. 

Lasă un comentariu

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Scroll to Top